вівторок, 23 жовтня 2012 р.

Надмасивна чорна діра в центрі нашої Галактики готується поглинути газову хмару

Петер Аннінос і Стівен Мюррей з Ліверморської національної лабораторії (США) за допомогою ПЗ Cosmos++ провели на суперкомп'ютері 3D-моделювання взаємодії дивної газопилової хмари G2 зі Стрільцем А *.

Ситуація з хмарою така: вперше G2 було помічено в 2002 році, і вже тоді виникли думки, що хмара скоро зникне під дією найпотужнішої гравітації чорної діри.

Лише в 2012 році вдалося достовірно виміряти температуру її компонентів, масу (близько трьох земних) і орбіту. Незвичайним було те, що якщо пил в хмарі мали температуру в 550 К, то газ (водень) в ній чомусь був нагрітий до 10 000 К, що мало не вдвічі гарячіше за поверхню Сонця. 

Моделювання показало, що з вересня наступного року (по системі відліку земних спостерігачів) хмара почне падати в гравітаційний колодязь Стрільця А *, що розігріє її до мільйонів градусів. Раніше, нагадаємо, висловлювалися припущення про те, що це трапиться в середині 2013-го. Розігрів матеріалу G2 дозволить детально спостерігати процес за допомогою радіо-і рентгенівських телескопів.

Але, як це часто буває, падіння не означає безпосереднє «зіткнення» і, в разі чорна діра, повне поглинання хмари. Щоб провалитися в діру повністю, потрібно, знаходитися в межах шварцшільдівського радіусу від неї. А у вересні 2013-го (земний час) хмара G2 пройде від Стрільця А * всього на відстані 2200 шварцшільдівських радіусів (приблизно 200 а. о.).

І все ж хмара не переживе зближення. У результаті одна частина речовини впаде на аккреційний диск, а інша - на саму чорну діру. А залишки розсіються до такої міри, що хмара зникне як самостійний об'єкт навіть без прямого поглинання. Сама подія займе менш ніж десятиліття: вже до 2020 року все, імовірно, буде скінчено.

вівторок, 10 січня 2012 р.

Марсохід Opportunity припаркували на зиму

Марсохід Opportunity встав на зимову стоянку. Про це повідомляється на офіційному сайті місії.

Апарат припаркований на північному схилі кратера Індевор. Місце отримало неофіційну назву гавань Грілі на честь померлого в 2011 році геолога Рональда Грілі, що входив в команду вчених, що працювали з апаратом. У бухті апарат проведе кілька місяців. Самого кратера він досяг влітку 2011 року після трьох років шляху.

Для марсохода нова зима стане вже п'ятою, проведеною на Червоній Планеті. Раніше вчені спеціально не вибирали місце для стоянки апарату. Opportunity знаходиться ближче до екватора, ніж Spirit, і через це його сонячним батареям раніше завжди вистачало світла. Тепер батареї покрилися товстим шаром пилу, тому апарат довелося поставити на похилій поверхні так, щоб вони отримували якомога більше сонячних променів.

Під час стоянки марсохід буде продовжувати займатися науковою роботою. Так, вчені планують зібрати дані про найменші коливання в обертанні планети - ці коливання повинні пролити світло на внутрішній устрій Марса. Крім цього апарат буде вивчати породу Червоної планети за допомогою маніпулятора.

Марсоходи-близнюки Opportunity і Spirit були запущені до Червоної планеті в 2003 році в рамках місії Mars Exploration Rovers. Планувалося, що апарати пропрацюють на Червоній планеті 90 днів, однак вони протрималися більше п'яти років.

У квітні 2009 року Spirit застряг у піску, втративши друге з шести коліс. Протягом декількох місяців учені намагалися врятувати апарат - для цього, наприклад, вони моделювали ситуацію, що склалася з точною копією марсохода на Землі. Нічого зробити не вдалося і на початку 2010 року NASA офіційно оголосило про припинення спроб врятувати космічний апарат.