неділя, 18 жовтня 2009 р.

Складена карта геліосфери

Спираючись на дані шестимісячних спостережень, які виконав апарат НАСА Interstellar Boundary Explorer (IBEX), учені склали карту геліосфери - області дії сонячного вітру.

Два детектора супутника IBEX реєстрували так звані високоенергетичні нейтральні атоми (energetic neutral atom, ENA), енергія яких лежить в діапазоні від 0,01 до 6 кеВ. Вони утворюються при взаємодії заряджених часток сонячного вітру, що віддаляються від Сонця до границі геліосфери, де «зустрічаються» з міжзоряною речовиною. Отримані нейтральні атоми повертаються у внутрішню область Сонячної системи, де їх і виявляє IBEX.

При створенні карти була також врахована інформація, передана станцією «Кассіні», яка реєструвала частинки з енергією, що перевищує 6 кеВ.

Отримані дані явно вказують на те, що структуру граничної області Сонячної системи формує саме магнітне поле, а не сонячний вітер, як вважалося раніше.

Детектори IBEX також зареєстрували потік нейтральних атомів водню і кисню, що проникають у Сонячну систему з міжзоряного середовища. За підсумками цих спостережень були складені окремі карти.

неділя, 4 жовтня 2009 р.

Місячний зонд LCROSS отримав нову мету

Космічний апарат НАСА, якому призначено врізатися в поверхню Місяця в пошуках водяного льоду, отримав нову мету.

Замість кратера Кабеус-А зонд LCROSS і його ступінь «Кентавр» (Centaur) впадуть в розташований неподалік кратер - Кабеус. Там виявлена найвища концентрація водню в районі південного полюса - а значить, є більше шансів на виконання місії.

Це відбудеться 9 жовтня.

Розмір Кабеуса - 98 км у діаметрі. Його координати - 84,9 градуса південної широти і 35,5 градуса західної довготи. Біля нього розташовані два кратера-супутника: 40-кілометровий Кабеус-А й 61-кілометровий Кабеус-Б.

Тінь великого пагорба вздовж хребта забезпечить достатній контраст для наземних телескопів, за допомогою яких буде визначено склад викиду. Імовірно, цей експеримент стане одним з найцікавіших в історії космосу.

LCROSS вартістю $ 79 млн запущений в червні разом з іншим зондом НАСА - потужним апаратом Lunar Reconnaissance Orbiter.

Виявлення водяного льоду на Місяці стало б основою для майбутніх пілотованих польотів в район південного полюса, оскільки вода потрібна не тільки для пиття, але і для утворення ракетного палива.